Grandes jornais dos EUA prosperam, mas veículos locais travam luta inglória para sobreviver

Grandes jornais dos EUA prosperam, mas veículos locais travam luta inglória para sobreviver

A concordata solicitada na semana passada pela mais do que centenária editora McClatchy, dona de títulos como Miami Herald e Sacramento Bee, é apenas mais uma da série de vendas e fusões de grupos de jornais locais nos Estados Unidos, cuja crise destoa do bom momento vivido por grandes diários, como o The New York Times que segue incrementado sua carteira de assinantes digitas. 

O plano de reorganização da McClatchy, segundo maior grupo de jornais do país, prepara a transferência da empresa para o seu maior credor, o grupo Chatham Asset Management, um fundo de hedge também proprietário majoritário do National Enquirer e da maior cadeia de jornais do Canadá. A crise dos jornais locais é dramática porque retira a capacidade das comunidades de estabelecer suas agendas, cobrar de seus governantes e garantir inserção no debate nacional.

O uso da palavra dramática não é exagero. Warren Buffett, um antigo campeão do setor de jornais, destaca o site Axios, vendeu seus mais de 30 títulos diários e mais de 100 semanais para a Lee Enterprises no início deste mês, depois de chamar a indústria de jornais de "brinde" devido ao declínio da publicidade nos terminais.

A GateHouse Media e a Gannett, as duas maiores redes de jornais dos Estados Unidos, se fundiram no ano passado para criar o maior grupo de detentores de jornais com mais de 650 jornais. O fundo de hedge Alden Global Capital tornou-se o maior acionista do Tribune Publishing no ano passado, quando aumentou sua participação na gigante dos jornais para 32%. Os funcionários do Denver Post e do Chicago Tribune, de propriedade do Tribune, reclamam há meses de demissões e cortes de pessoal.

Sem jornal, mais desinformação

“Não é exagero dizer que grande parte da indústria jornalística americana está na espiral da morte”, lamenta Margaret Sullivan, colunista de mídia do jornal The Washington Post. “Um em cada cinco jornais foi fechado desde 2004”, continua. Segundo ela, algumas pesquisas da Duke University são profundamente perturbadoras, mas ao mesmo tempo comprovam o quão fundamental é a mídia local. "Os jornais locais estão sofrendo, mas ainda são (de longe) os produtores de jornalismo mais significativos em suas comunidades", resumiu o Nieman Lab em setembro do ano passado.

Em 100 comunidades em todo o país, o estudo constatou que “os jornais locais produziram mais reportagens locais nas comunidades que estudamos do que os canais de televisão, rádio e apenas online combinados”. O vácuo criado à medida que esses jornais desaparecem permite a disseminação de informações falsas, alerta Margaret.

Enquanto isso, a distância entre os locais e os jornais nacionais é cada vez maior. O The New York Times passou US $ 800 milhões em receita digital anual, a maioria proveniente das mais de 5 milhões de pessoas que agora assinam a oferta de assinatura digital do jornal. 

O The Wall Street Journal superou 2 milhões de assinaturas digitais pela primeira vez. O The Washington Post tem sido lucrativo nos últimos anos, sob a propriedade do fundador da Amazon, Jeff Bezos, e adicionou dezenas de posições à sua redação nos últimos dois anos.

Além da notícia

Os jornais nacionais, diz reportagem do Axios, conseguiram atrair assinantes digitais em todo o país – e no mundo – porque investiram muito em marketing como tendo propostas de marca distintas. O The New York Times, por exemplo, se apresenta como uma empresa de serviços de estilo de vida, oferecendo receitas, palavras cruzadas e recursos de estilo, além de notícias.

Enquanto isso, "jornais locais, que passaram décadas e, em alguns casos, séculos, como o único jogo de notícias da cidade, não o fizeram", diz Jaime Spencer, vice-presidente executivo e chefe de mídia local da Magid. "Suas marcas foram construídas em torno de questões jornalísticas essenciais, como confiança e fatos. São importantes, mas não o suficiente para criar distinções que levariam alguém a se inscrever", acrescentou Spencer.

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